Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (2024)

Louisa May Alcott (29. November 1832 – 6. März 1888) war eine amerikanische Schriftstellerin. Als lautstarke nordamerikanische Anti-Sklaverei-Aktivistin und Feministin des 19. Jahrhunderts ist sie bemerkenswert für ihre moralischen Geschichten, die sie für ein junges Publikum schrieb. Ihre Arbeit erfüllte die Sorgen und das Innenleben von Mädchen mit Wert und literarischer Aufmerksamkeit.

Schnelle Fakten: Louisa May Alcott

  • Bekannt für: Schreiben von Little Women und mehreren Romanen über die March-Familie
  • Auch bekannt als: Sie verwendete die Noms de Plume AM Barnard und Flora Fairfield
  • Geboren: 29. November 1832 in Germantown, Pennsylvania
  • Eltern: Amos Bronson und Abigail May Alcott
  • Gestorben: 6. März 1888 in Boston, Massachusetts
  • Bildung: keine
  • Ausgewählte veröffentlichte Werke: Little Women, Good Wives, Little Men, Aunt Jo's Scrap Bag, Jo's Boys
  • Auszeichnungen und Ehrungen: keine
  • Ehepartner: keiner
  • Kinder: Lulu Nieriker (adoptiert)
  • Bemerkenswertes Zitat: „ Ich hatte viele Probleme, also schreibe ich lustige Geschichten.“

Frühes Leben und Familie

Louisa May Alcott wurde als zweite Tochter von Abigail und Amos Bronson Alcott in Germantown, Pennsylvania, geboren. Sie hatte eine ältere Schwester, Anna (später die Inspiration für Meg March), die als sanftes, süßes Kind beschrieben wurde, während Louisa als „lebendig, energisch“ und „fit für den Kampf der Dinge“ beschrieben wurde.

Während die Familie adelige Vorfahren hatte, verfolgte sie die Armut während Louisas Kindheit. Abigail, oder Abba, wie Louisa sie nannte, stammte von den Familien Quincy, Sewell und „Fighting May“ ab, alles prominente amerikanische Familien seit der Amerikanischen Revolution . Ein Großteil des früheren Reichtums der Familie wurde jedoch von Abigails Vater verringert, so dass einige ihrer Verwandten wohlhabend waren, die Alcotts selbst jedoch relativ arm waren.

1834 führte Bronsons unorthodoxer Unterricht in Philadelphia zur Auflösung seiner Schule, und die Familie Alcott zog nach Boston, damit Bronson Elizabeth Peabodys gemischte Temple School leiten konnte. Als Anti-Sklaven-Aktivist, radikaler Bildungsreformer und Transzendentalist bildete er alle seine Töchter aus, was dazu beitrug, Louisa schon in jungen Jahren mit großen Schriftstellern und Denkern bekannt zu machen. Er war mit zeitgenössischen Intellektuellen wie Ralph Waldo Emerson und Nathaniel Hawthorne eng befreundet .

Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (1)

1835 gebar Abigail Lizzie Alcott (das Model für Beth March) und 1840 brachte sie Abigail May Alcott (das Model für Amy March) zur Welt. Um bei der Bekämpfung von Wochenbettdepressionen zu helfen, begann Abigal als eine der ersten Sozialarbeiterinnen in Boston zu arbeiten, was die Familie mit vielen Einwandererfamilien in Kontakt brachte, denen es noch schlechter ging als den verarmten Alcotts, was zu Louisas Fokus auf Wohltätigkeit und ihrem Engagement beitrug für ihre eigene Familie sorgen.

1843 zogen die Alcotts mit den Familien Lane und Wright um, um Fruitlands, eine utopische Kommune in Harvard, Massachusetts, zu gründen . Dort suchte die Familie nach Wegen, ihren Körper und ihre Seele auf der Grundlage von Bronsons Lehren zu unterwerfen. Sie trugen nur Leinen, da es nicht wie Baumwolle durch Sklavenarbeit verdorben war, und konsumierten Obst und Wasser. Sie verwendeten keine Tierarbeit, um das Land zu bewirtschaften, und nahmen kalte Bäder. Louisa genoss diese erzwungene Zurückhaltung nicht und schrieb in ihr Tagebuch: „Ich wünschte, ich wäre reich, ich wäre gut und wir wären alle eine glückliche Familie.“

Nach der Auflösung der unhaltbaren Fruitlands im Jahr 1845 zog die Familie Alcott auf Wunsch von Emerson nach Concord, Massachusetts, um sich seinem neuen agrarischen Gemeindezentrum für intellektuelles und literarisches Denken anzuschließen. Nathaniel Hawthorne und Henry David Thoreau zogen um diese Zeit ebenfalls nach Concord, und ihre Worte und Ideen trugen dazu bei, Louisas frühe Bildung zu erweitern. Die Alcotts waren jedoch bemerkenswert arm; Ihre einzige Einnahmequelle war das kleine Gehalt, das Bronson durch Vorträge bei Horace Mann und Emerson verdiente. Ende 1845 trat Louisa einer Schule in Concord bei, die von John Hosmer, einem betagten Revolutionär, unterrichtet wurde, aber ihre formelle Ausbildung war sporadisch. Sie wurde sehr eng mit einem rauhen Jungen namens Frank befreundet. Anfang 1848 schrieb Louisa ihre erste Erzählung „The Rival Painters. Eine Geschichte von Rom.“

1851 veröffentlichte Louisa das Gedicht „Sunlight“ im Peterson's Magazine unter dem Pseudonym Flora Fairfield, und am 8. Mai 1852 wurde „The Rival Painters“ im Olive Branch veröffentlicht . So begann Louisa ihre Karriere als veröffentlichte (und bezahlte) Autorin.

In diesem Herbst kaufte Nathaniel Hawthorne „Hillside“ von den Alcotts, die dann mit dem Geld zurück nach Boston zogen. Anna und Louisa führten in ihrer Stube eine Schule. 1853 nahm Anna eine Stelle als Lehrerin in Syracuse an, aber Louisa leitete bis 1857 weiterhin Schulen und unterrichtete saisonal und arbeitete während der Sommer in Walpole, New Hampshire, um bei der Leitung der Produktionen der Walpole Amateur Dramatic Company zu helfen. Sie schrieb ihr ganzes Leben lang mehrere Theaterstücke und versuchte, selbst Schauspielerin zu werden, mit viel weniger Erfolg als mit ihren literarischen Kreationen.

Frühwerk und kleine Frauen (1854-69)

  • Blumenmärchen (1854)
  • Krankenhausskizzen (1863)
  • Kleine Frauen (1868)
  • Gute Ehefrauen (Kleine Frauen Teil II) (1869)

1854 veröffentlichte Alcott Flower Fables , basierend auf Kindergeschichten, die ihr von Thoreau erzählt worden waren. Ihr Vorschuss – 300 Dollar von einem Freund der Emersons – war ihr erstes nennenswertes Einkommen aus ihrem Schreiben. Das Buch war ein Erfolg und hat sich verdient gemacht, was Louisa mit großem Stolz betrachtete, selbst als sie später im Leben viel größere Summen verdiente.

Abby und Lizzie erkrankten im Sommer 1856 an Scharlach, und ihre Gesundheit veranlasste die Familie, 1857 zurück nach Concord zu ziehen, als sie in das Orchard House zogen. Die Landluft reichte jedoch nicht aus und Lizzie starb am 14. März 1858 an kongestivem Herzversagen. Zwei Wochen später gab Anna ihre Verlobung mit John Pratt bekannt. Das Paar war erst 1860 verheiratet.

Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (2)

Im Jahr 1862 beschloss Louisa, sich formeller für die Sache der Anti-Sklaverei einzusetzen und meldete sich als Krankenschwester für die Unionsarmee; Sie war im Georgetown Hospital stationiert. Sie schrieb Briefe und Beobachtungen an ihre Familie zurück, die zuerst im Boston Commonwealth in Serie geführt und dann in Hospital Sketches zusammengestellt wurden . Sie blieb im Krankenhaus, bis sie an Typhus erkrankte, und ihr schlechter Gesundheitszustand zwang sie, nach Boston zurückzukehren. Dort verdiente sie Geld mit dem Schreiben von Thrillern unter dem Pseudonym AM Barnard, obwohl ihr eigener literarischer Ruhm auf dem Vormarsch war.

Nach dem Krieg reiste Louisa mit ihrer Schwester Abigail May ein Jahr lang durch Europa. Dort verliebte sich May in Ernest Nieriker und ließ sich in Paris nieder. Louisa ihrerseits flirtete mit einem jüngeren Polen namens Laddie, der oft als Basis für Laurie gilt. Sie war jedoch entschlossen, unverheiratet zu bleiben, und verließ Europa ohne Verlobung.

Im Mai 1868 bat Alcotts Verleger Niles Alcott, eine „Mädchengeschichte“ zu schreiben, und so begann sie schnell mit der Arbeit an dem, was Little Women werden sollte . Sie war jedoch zunächst nicht von der Würdigkeit des Unterfangens überzeugt. Sie schrieb in ihr Tagebuch: „Ich mochte nie Mädchen oder kannte viele, außer meinen Schwestern; aber unsere seltsamen Spiele und Erfahrungen könnten sich als interessant erweisen, obwohl ich das bezweifle.“ Das Buch enthielt viele autobiografische Elemente, und jede Schlüsselfigur hatte ihre reale Folie.

Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (3)

Als Little Women im September 1868 veröffentlicht wurde, hatte es eine Erstauflage von zweitausend Exemplaren, die innerhalb von zwei Wochen ausverkauft war. Aufgrund dieses Erfolgs erhielt Louisa einen Vertrag für einen zweiten Teil, Good Wives. Sie gab ihrer Heldin Jo in der Fortsetzung absichtlich einen seltsamen Ehemann, um Leser zu ärgern, die wissen wollen, „wen die kleinen Frauen heiraten, als ob dies das einzige Ende und Ziel des Lebens einer Frau wäre“. Little Women war seit seiner Veröffentlichung nie vergriffen, und da Louisa ihr Urheberrecht besaß, brachte es ihr sowohl Reichtum als auch Ruhm.

Spätere Arbeiten (1870-87)

  • Kleine Männer (1871)
  • Tante Jos Schrottsack (1872, 73, 77, 79, 82)
  • Jos Jungs (1886)

Während die Little Women - Trilogie nie offiziell als solche gekennzeichnet wurde (mit Little Women und Good Wives , die als zusammenhängendes Buch unter der Überschrift Little Women nachgedruckt wurden), wird Little Men weithin als Fortsetzung von Little Women angesehen , da es an Jos Schule für Jungen anknüpft Pflaumenfeld. Obwohl Louisa allmählich müde wurde, Geschichten für Kinder zu schreiben, kauften die Leser eifrig weitere Geschichten über die Marken, und 1871 brauchte die Familie Alcott das Geld.

Alcott schrieb sechs Bände mit magischen Kurzgeschichten unter der Überschrift Aunt Jo's Scrap Bag , die weit verbreitet waren. Obwohl es nicht um die March-Familie ging, sorgte das clevere Marketing dafür, dass Fans von Little Women die Geschichten kauften.

Abba starb 1877, was für Louisa ein schwerer Schlag war. 1879 starb May an den Folgen einer Geburtskomplikation, und ihre Tochter Lulu wurde als Leihmutter zu Louisa geschickt, um dort zu leben. Während Alcott nie eigene Kinder zur Welt brachte, betrachtete sie Lulu als ihre wahre Tochter und zog sie als solche auf.

Im Oktober 1882 begann Alcott mit der Arbeit an Jo's Boys . Während sie ihre früheren Romane sehr schnell geschrieben hatte, sah sie sich nun familiären Verpflichtungen gegenüber, die den Fortschritt verlangsamten. Sie hatte das Gefühl, dass sie nicht über die Charaktere von Amy oder Marmee schreiben könne, „da das Original [dieser] Charaktere gestorben ist, war es für mich unmöglich, über [sie] zu schreiben, als [sie] hier waren .“ Stattdessen konzentrierte sie sich auf Jo als literarische Mentorin und Theaterregisseurin und verfolgte die fröhlichen jugendlichen Possen eines ihrer Schützlinge, Dan.

Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (4)

Bronson erlitt Ende 1882 einen Schlaganfall und wurde gelähmt, woraufhin Louisa noch fleißiger arbeitete, um sich um ihn zu kümmern. Ab 1885 litt Alcott häufig unter Schwindel und Nervenzusammenbrüchen, was sich auf ihr Schreiben und die Einhaltung von Veröffentlichungsfristen für Jo's Boys auswirkte . Ihr Arzt, Dr. Conrad Wesselhoeft, verbot ihr sechs Monate lang das Schreiben, aber schließlich erlaubte sie sich, bis zu zwei Stunden am Tag zu schreiben. Nachdem Alcott das Buch 1886 fertiggestellt hatte, widmete er es Wesselhoeft. Wie die vorangegangenen März-Romane war Jo's Boys ein wilder Verlagserfolg. Im Laufe der Zeit veränderten und erweiterten sich ihre Krankheiten und umfassten Schlaflosigkeit, Angstzustände und Lethargie.

Literarischer Stil und Themen

Alcott las ein breites Spektrum an Stoffen, von politischen Abhandlungen über Theaterstücke bis hin zu Romanen, und wurde besonders von den Arbeiten von Charlotte Brontë und George Sand beeinflusst . Alcotts Schreiben war schlau, offen und humorvoll. Während ihre Stimme durch die Kriegsberichterstattung und den niederschmetternden Tod von Familien gereift und gemildert wurde, behielt ihre Arbeit trotz Not und Armut die Überzeugung von der ultimativen Freude, die man in der Liebe und Gottes Gnade findet. Little Women und seine Fortsetzungen sind beliebt für ihre charmante und realistische Darstellung des Lebens und der inneren Gedanken amerikanischer Mädchen, eine Anomalie in der Verlagslandschaft zu Louisas Zeiten. Alcott schrieb über die Arbeit und das kreative Potenzial von Frauen, und einige Kritiker betrachten sie als Proto-Feministin; Die Gelehrten Alberghene und Clark sagen: „Um sich damit zu beschäftigenLittle Women soll sich mit der feministischen Vorstellung auseinandersetzen.“

Alcott baute auch radikale Moral und intellektuelle Unterweisung in fabulistische Anekdoten ein, oft im Einklang mit den Lehren von Transzendentalisten wie Bronson. Dennoch gelang es ihr immer, dem Leben treu zu bleiben und nie zu weit in die Symbolik abzuschweifen, die in romantischen Schriftstellern dieser Zeit üblich war.

Tod

Als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, adoptierte Alcott legal ihren Neffen John Pratt und übertrug ihm alle Urheberrechte der Little Women , wobei er festlegte, dass er die Lizenzgebühren mit seinem Bruder Lulu und seiner Mutter teilen würde. Kurz darauf ließ Alcott die Verantwortung von Boston hinter sich, um sich für den Winter 1887 mit ihrer Freundin Dr. Rhoda Lawrence in Roxbury, Massachusetts, zurückzuziehen. Als sie am 1. März 1888 nach Boston zurückkehrte, um ihren kranken Vater zu besuchen, bekam sie eine Erkältung. Bis zum 3. März hatte es sich zu einer spinalen Meningitis entwickelt. Am 4. März starb Bronson Alcott und am 6. März starb Louisa. Da Louisa ihrem Vater sehr nahe stand, wandte die Presse viel Symbolik auf ihre verbundenen Todesfälle an; Ihr Nachruf auf die New York Times verbrachte mehrere Zentimeter damit, Bronsons Beerdigung zu beschreiben.

Erbe

Alcotts Werk wird von Studenten im ganzen Land und auf der ganzen Welt gelesen, und keiner ihrer acht Romane für junge Erwachsene war jemals vergriffen. „ Little Women “ bleibt Alcotts einflussreichstes Werk, da es ihr Anerkennung einbrachte. 1927 deutete eine skandalöse Studie darauf hin, dass Little Women mehr Einfluss auf amerikanische Highschooler hatte als die Bibel. Der Text wird regelmäßig für Bühne, Fernsehen und Leinwand adaptiert.

Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (5)

Schriftsteller und Denker auf der ganzen Welt wurden von Little Women beeinflusst , darunter Margaret Atwood , Jane Addams , Simone de Beauvoir , AS Byatt, Theodore Roosevelt , Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem und Jane Smiley. Ursula Le Guin nennt Jo March ein Model, das ihr gezeigt hat, dass auch Mädchen schreiben können.

Es gab sechs Spielfilmadaptionen von Little Women (zwei davon waren Stummfilme), in denen oft große Prominente wie Katherine Hepburn und Winona Ryder mitspielten. Greta Gerwigs Adaption aus dem Jahr 2019 zeichnet sich dadurch aus, dass sie vom Buch abweicht, Elemente aus Alcotts Leben enthält und den autobiografischen Charakter des Buches hervorhebt.

Little Men wurde auch viermal als Film adaptiert, 1934 und 1940 in Amerika, 1993 in Japan als Anime und 1998 in Kanada als Familiendrama.

Quellen

  • Acocella, Johanna. "Wie 'kleine Frauen' groß wurden." The New Yorker, 17. Okt. 2019, www.newyorker.com/magazine/2018/08/27/how-little-women-got-big.
  • Alberghene, Janice M. und Beverly Lyon Clark, Herausgeber. Kleine Frauen und die feministische Imagination: Kritik, Kontroversen, persönliche Essays. Girlande, 2014.
  • Alcott, Louisa May. „Tante Jos Schrottsack.“ The Project Gutenberg EBook of Aunt Jo’s Scrap Bag, von Louisa M. Alcott., www.gutenberg.org/files/26041/26041-h/26041-h.htm.
  • Alcott, Louisa May. Die ausgewählten Briefe von Louisa May Alcott. Herausgegeben von Joel Myerson, Univ. von Georgia Press, 2010.
  • Alcott, Louisa May. Kleine Frau. Golgatha Press, 2011.
  • "Alle kleinen Frauen: Eine Liste von kleinen Frauenanpassungen." PBS, www.pbs.org/wgbh/masterpiece/specialfeatures/little-women-adaptations/.
  • Brockel, Gillian. „Mädchen liebten ‚kleine Frauen'. Louisa May Alcott nicht.“ The Washington Post, 25. Dezember 2019, www.washingtonpost.com/history/2019/12/25/girls-adored-little-women-louisa-may-alcott-did-not/.
  • Little Women II: Jo's Boys, Nippon Animation, web.archive.org/web/20030630182452/www.nipponanimation.com/catalogue/080/index.html.
  • „Kleine Frauen führen Umfrage an; Roman wegen Einfluss auf Highschool-Schüler besser bewertet als die Bibel.“ The New York Times, 22. März 1927.
  • „Louisa M. Alcott ist tot.“ Die New York Times, 7. März 1888.
  • Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: Die Frau dahinter: Kleine Frauen. Picador, 2010.
Biografie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin (2024)
Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Madonna Wisozk

Last Updated:

Views: 6637

Rating: 4.8 / 5 (48 voted)

Reviews: 95% of readers found this page helpful

Author information

Name: Madonna Wisozk

Birthday: 2001-02-23

Address: 656 Gerhold Summit, Sidneyberg, FL 78179-2512

Phone: +6742282696652

Job: Customer Banking Liaison

Hobby: Flower arranging, Yo-yoing, Tai chi, Rowing, Macrame, Urban exploration, Knife making

Introduction: My name is Madonna Wisozk, I am a attractive, healthy, thoughtful, faithful, open, vivacious, zany person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.